Los equipos y jugadores de la temporada 2018 -2019 de la NBA

El dominio de Golden State dista de terminar aún pero existe un puñado de equipos que se ha convertido en una contrafuerza en la búsqueda de arrebatarles el campeonato. En este análisis conocerás de quiénes se trata.

Atetokounmpo y Embiid la oposición de Harden por el MVP 
James Harden “La Barba” sigue jugando un basquetbol de otro mundo. Sus números lo posicionan como uno de los candidatos más fuertes a recibir, por segundo año consecutivo, el premio al Jugador Más Valioso de la temporada. Harden es el único brillo dentro de la gris temporada de los Rockets de Houston, al ser el líder encestador de toda la liga, promediando 32.3 puntos por partido, así como 8.4 asistencias en cada juego. Devengando con creces los $35, 650, 150 millones de dólares que se le pagaron por esta temporada.
Ante el nulo apoyo de Carmelo Anthony y el cúmulo de partidos que Cris Paul se ha perdido por estar lesionado, Harden ha sabido mantener a flote el barco de Houston que a principios de noviembre parecía hundirse estrepitosamente. Gracias a su poder ofensivo los ha colocado con registro de 18- 15. Al grado de empatar la marca de Roussell Westbrook de encestar treinta puntos o más por ocho partidos consecutivos.
Pero desde Grecia un “Hércules Moderno”, proveniente de Milwaukee, y que responde al nombre de Giannis Antetokounmpo, pretende arrebatarle la designación de MVP a James Harden. Giannis Antetokounmpo, el dorsal 34 de Los Bucks, se ha convertido en una máquina dominante dentro de la NBA, registrando 26.4 puntos, 12.8 rebotes y 5.9 asistencias por partido. Giannis Antetokounmpo es un jugador sumamente completo, al grado de ser el único en la liga con medias de al menos 25 encestes, 10 rebotes, 5 asistencias, 1 tapón y 1 balón recuperado.
El camerunés Joel Embiid, con sus 2.13 metros de estatura y 113 kilos de peso es otro serio aspirante al MVP de la temporada. Arropado en Philadelphia por un sistema de juego que gira entorno a él, ha explotado su poderío físico de manera tan eficaz que se ha convertido prácticamente en una barredora que arrasa con quien se atraviese en su camino.  26. 6 puntos y 13.2 rebotes por cotejo dan muestra de la supremacía de Joel Embiid dentro de la pintura.

Raptors de Toronto a paso veloz  rumbo a “The finals”
La llegada de Kawhi Leonard le ha dado a los Raptors de Toronto el salto de calidad que buscaban para lucir como un equipo contendiente al campeonato, tras la decepcionante eliminación del año pasado en semifinales de la Conferencia Este, ante los Cavaliers de Cleveland por un contundente 4-0, pese a haber registrado su mejor marca en temporada regular con 59 victorias y 23 derrotas. 

Kawhi Leonard se ha aclimatado rápidamente al esquema de juego de Toronto, volviéndose el jugador que marca la diferencia en los momentos más apremiantes, al promediar 26.9 puntos, 3.1 asistencias, 8.4 rebotes en los 27 partidos que ha portado la playera de los Raptors. Sus habilidades con el balón han encontrado un perfecto secuaz en su compañero y también All Star, Kyle Lowry, quien es el segundo mejor pasador de la NBA con 9.8 asistencias por juego y que además promedia 14.4 puntos y 4.5 rebotes por cotejo. Kawhi Leonard y Kyle Lowry son un monstruo de dos cabezas difícil de contener, por lo cual los Raptors, en lo que va de la temporada, son el mejor equipo de la liga con 26 triunfos por tan solo 10 derrotas.

Por su parte, los 76 de Philadelphia, pese a ser el equipo de mayor antigüedad en la NBA, solo cuentan con tres campeonatos, consiguiendo el último en 1983. En consecuencia, esta temporada quieren dar la campanada e independizarse del yugo de 35 años de sequía sin ser campeones. La materia prima para lograrlo es vasta pues cuentan con jugadores All Star como el gigante camerunés, Joel Embiid y el Novato del Año de la temporada pasada, Ben Simmons. Entre los dos aportan por partido 42.5 puntos y 14 asistencias.

Si con esta dupla los Sixers ya eran un equipo contendiente, la llegada de Jimmy Butler a principios de noviembre potencializó las fortalezas de su sistema de juego.  Jimmy Butler, ex jugador de los Timberwolves, ha desempeñado un rol secundario en Philadelphia, pero no por ello distante de ser efectivo al sumar tan solo en el mes de diciembre 19.7 puntos y 3.1 asistencias por juego. De cara a los playoffs, Philadelphia debe trabajar en mejorar su récord fuera de casa, donde notoriamente bajan su nivel de juego, ya que de locales tienen marca de 16 victorias y 3 derrotas, en tanto de visitantes el saldo es negativo con siete triunfos contra diez descalabros.

El apocalipsis de Cleveland  después de LeBron James 
La era post LeBron James en Cleveland ha sido más apocalíptica de lo que se imaginaba, ya que en cuestión de meses pasaron de perder “Las Finales” de la NBA contra Golden State a ser el peor equipo de toda la liga con una vergonzosa marca de 8 victorias por 27 derrotas.
En esta malaria de resultados, gran parte de la responsabilidad recae en la constante ausencia  de Kevin Love, quien ante la salida de “King James”  se quedó con la etiqueta de líder de la plantilla de Ohio. Pero a causa de las lesiones, Kevin Love solo ha disputado cuatro partidos, pasando más tiempo en la banca que dentro de la duela.
De lo poco rescatable para los Cavaliers, si es que lo hay, ha sido el ascenso de jóvenes talentos como Jordan Clarkson, líder en puntos del equipo con 17.1, y de Larry Nance Jr, puntero en asistencias con 3.1. A Cleveland le espera una larga y dura segunda mitad de temporada, por lo cual deberán concentrarse en su proceso de reconstrucción, tal cual lo hicieron a principios del 2018 al seleccionar  con el pick ocho de la primera ronda a Collin Sexton, quien en su temporada de novato ya promedia 14.9 tantos por juego.

Luka Doncic, la joya eslovena favorita al novato del año
Ya en ediciones pasadas de SetPoint comentamos que Luka Doncic sería la siguiente joya europea en impactar en la NBA y, afortunadamente, nuestro vaticinio fue acertado, ya que el Luka Donci, en apenas su primera temporada con los Mavericks de Dallas promedia 19 puntos, 32. 4 minutos, 5.1 asistencias y 6.7 rebotes por partido a lo largo de sus primeros 32 juegos en la NBA.
Luka Doncic. ex base del Real Madrid en sus primeros 15 partidos contabilizó 292 puntos, mejor marca para un jugador menor de 20 años en toda la historia de la liga. Otros importantes récords que ha establecido el basquetbolista esloveno son lograr 20 puntos o más en 18 de los 32 cotejos que ha visto acción.  El espectacular inicio de temporada de Luka Doncic también lo llevó a empatar la cifra de 47 triples en los primeros 19 partidos de una campaña del finlandés Lauri Markkanen, establecida en la temporada de 2017-18. Su agresividad dentro de la duela, pero sobretodo su inteligencia con el balón, lo han llevado a volverse un auténtico dolor de cabeza para los rivales, al grado de que el 20 de diciembre, ante los Clippers de Los Ángeles, dio su mejor partido en lo que va de la temporada. Terminando con 32 puntos, 5 asistencias, 4 rebotes y 3 triples.

Numeralia
6
Con seis gallardetes, Kareem Abdul-Jabbar es el jugador que más veces ha sido nombrado MVP de la NBA.  Le siguen con cinco premios tanto Michael Jordan como Bill Russell.

4
Si Giannis Antetokounmpo o Joel Embiid ganan el premio al Novato del Año se convertirían en el cuarto jugador no estadounidense en lograrlo. En esta lista figuran el nigeriano Hakeem Olajuwon (en 1993-94), el canadiense Steve Nash (2004-05, 2005-06) y el alemán Dirk Nowitzki (2006-07).

$6, 560, 640 millones de dólares cobrará Luka Doncic en su temporada como novato.

3
es el número de los jugadores que por tres años consecutivos ganaron el Premio al Mejor Jugador del Año y son: Larry Bird, Wilt Chamberlain y Bill Russell.

36 años, fue la edad con la cual Karl Malone ganó el MVP en la temporada 1996-97, siendo el más veterano en conseguirlo. Derrick Rose de los Chicago Bulls, en la temporada 2010-11, se convirtió en el de menor edad en ganarlo a los 22 años.

1984-85
Fue la temporada en la que Michael Jordan “Su Majestad” ganó el premio al Novato del Año con los Chicago Bulls.